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なぜ私の膝は前側が痛いの?その原因と対処法を徹底解説いたします!②「膝蓋上嚢炎」編

 
Why does my knee hurt on the front side? We will thoroughly explain the cause and remedy! ② "Suprapatellar pouchitis"
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「膝の前側が痛いんですが、私の場合、ちょっと変な場所が痛いんです」

こんな方いらっしゃいますよね?

そこであなたは以下のように考えているのではないでしょうか?

  • 何でこんな場所が痛くなるのだろう?
  • 病院で「軟骨がすり減っていて、骨と骨の間が狭くなっているのが痛みの原因です」と言われたけれど、本当にそれが自分の膝の痛みの原因なのだろうか?
  • 軟骨というよりは、筋肉のあたりが痛いような感じがする
  • シップ・痛み止め薬・電気・マッサージ・リハビリだけで本当に治るのだろうか?

当院に膝痛でご来院される患者様の訴えで、一番多いのが「膝の内側の痛み」ですが、次に多いのは「膝の前側や、裏側の痛み」です。

でも痛みを発する場所は十人十色で、「膝の前側」と言っても、「膝のお皿の上」だったり、「膝のお皿の裏」だったり、「膝のお皿の下」だったり、もっと下の方の「すねの骨の出っ張り」だったり、人それぞれです。

なので、それぞれが近い場所にあっても、痛い場所自体が違うので、痛みの原因もそれぞれ違ってきます(膝関節の構造は複雑ですからね)。

しかし、それぞれの原因を一つの記事にまとめると、スゴく長くなってしまうので、今回は「膝の前側の痛み」の中でも、「膝のお皿の上」が痛くなる原因と、その対処法についてお話ししたいと思います。

この記事をお読み頂くと、あなたが悩んでいらっしゃる、ちょっと変な場所が痛む「膝の前側の痛み」のことが良くわかり、きっと今後の治療のお役に立つことでしょう。

 

膝のお皿の上には何があるの?

私たちの膝関節は、骨・筋肉・靭帯・滑膜などで作られていますが、今回のテーマの「膝のお皿の上」には何があるのでしょう?

そこには膝関節の曲げ伸ばしに重要な働きをする、「膝蓋上嚢(しつがいじょうのう)」という「ポケット状の袋」と、「膝蓋骨上滑液包(しつがいこつじょうかつえきほう)」という「平べったい袋」があります。

膝蓋上嚢」と「膝蓋骨上滑液包」の特徴

膝関節は、「関節包(かんせつほう)」という袋のような膜で、前後左右を360度グルっと覆われています。

そしてこの「関節包」は、膝のお皿から8㎝ほど上の方までを覆っていて、その部分は「ポケット状の袋」のような形をしており、「膝蓋上嚢」と呼ばれています。

「膝蓋上嚢」はこの「関節包」の一部分で、内部は「関節液=膝のお水」という「潤滑剤」で満たされていて、膝を曲げ伸ばしする時に移動する「膝蓋骨(しつがいこつ・膝のお皿)」「中間広筋(ちゅうかんこうきん・太ももの筋肉)」と、「大腿骨(だいたいこつ・太ももの骨)」との「摩擦」を少なくする働きをしています。

また「膝蓋上嚢」は、自分の前側に「膝蓋骨上滑液包」という「潤滑剤」を多く含んだ「平べったい袋」をもう一つ加えて、更に「膝蓋骨」「中間広筋」と、「大腿骨」との「摩擦」を少なくさせています。

 

「膝蓋上嚢炎」の原因とは?

大腿直筋」と「中間広筋」が硬いと、痛い

「膝蓋上嚢」は、日常生活の中で普通に使われている分には、痛くなることはありません。

なぜなら「膝蓋上嚢」は上にも書いたように、本来は「潤滑剤」によって守られていて、周辺組織から許容範囲を超えてしまうような、強い「摩擦」刺激を受けていないからです。

なので「膝蓋上嚢」が痛くなるのは、周辺組織から許容範囲を超えてしまうような、強い「摩擦」刺激を受けてしまっている時です。

では「膝蓋上嚢」に、強い「摩擦」刺激を与えてしまう原因とは一体何なのでしょうか?

答えは、「大腿直筋」と「中間広筋」の硬さです。

「大腿直筋」と「中間広筋」が硬くなると、結果として「膝蓋上嚢」に痛みを発生させてしまいます。

その痛みの発生順序は、

①仕事・生活習慣・スポーツなどのやり過ぎや、O脚などの構造上の問題が、「大腿直筋」に負担を掛け続けてしまうと、硬くなる

②同じ理由で、その裏側にある「中間広筋」も一緒に硬くなってしまう

③「大腿直筋」と「中間広筋」の硬さにより、「膝蓋骨上滑液包」との「摩擦」が増大する

④「膝蓋骨上滑液包」からの「摩擦」刺激の増大により、その裏側にある「膝蓋上嚢」が炎症を引き起こしてしまい、痛みが発生する

です。

「膝のお皿の上が腫れていて、痛いんです」

また、このような方もいらっしゃるように、「膝蓋上嚢」が炎症を起こすと、内部にある「関節液=膝のお水」が増えて、腫れてしまい、「膝蓋上嚢」内部の圧力が上昇して、痛くなってしまう場合もあります。

痛みの出る場面

膝を曲げ伸ばしをする時、階段を上り下りする時などに、痛みが出るのが特徴です。

 

「膝蓋上嚢炎」の対処法とは?

急性期は「膝蓋上嚢」を冷やす

「膝のお皿の上」の部分を触って、熱感・腫れ(急性期=ケガの状態)があったら「アイスバッグ(氷のう)」などで、まずは冷やしながら安静にします。

「大腿直筋」を緩める・伸ばす

熱感・腫れが収まったら、次は「大腿直筋」を緩める・伸ばすという対処法をします。

本来であれば、「中間広筋」も直接触って緩めたいのですが、「大腿直筋」の裏側にあって触ることができません。

なので「大腿直筋」に圧迫力を与え、間接的に「中間広筋」も緩めて硬さを取り除くことで、「膝蓋上嚢」の痛みは改善します。

やり方は、以下のセルフマッサージ(横方向・縦方向)と、ストレッチが効果的です。

セルフマッサージ(大腿直筋を横方向へ緩める①軽く膝を曲げ、太ももの前側に力を入れると、ピーンと一番張った筋肉(大腿直筋)に触れられるので確認し、両手の4本の指を真っすぐ伸ばし、「大腿直筋」の両側に4本の指を押し当てる

②股関節に近い部分から膝関節に向かって場所を変えながら、「大腿直筋」の両側に4本の指を押し当てて緩めて行く(ゆっくり10回ほどやる)③骨盤の骨の出っ張り(上前腸骨棘・じょうぜんちょうこつきょく)から指2本分くらい下(下前腸骨棘・かぜんちょうこつきょく)に、「大腿直筋」の始まりがあるので、先ほどと同じように太ももの前側に力を入れると、ピーンと一番張った筋肉(大腿直筋)に触れられるので確認し、外側から4本の指を押し当てる

④太ももの付け根から15センチほど下まで場所を変えながら、「大腿直筋」の外側に4本の指を押し当てて緩めて行く(ゆっくり10回ほどやる)

■ セルフマッサージ(大腿直筋を縦方向へ緩める)①上のマッサージが終わったら、両手の母指球(手のひらの親指の付け根の膨らみ部分)を大腿直筋に押し当てる

②股関節に近い部分から膝関節に向かって場所を変えながら、大腿直筋を両手で包み込むように、母指球を押し当てて緩めて行く(ゆっくり10回ほどやる)

■ ストレッチ①立った状態で壁や椅子につかまり、伸ばしたい方の足首を手でつかみ、「大腿直筋」と「中間広筋」を一緒に伸ばして行く(30秒ほどやる)(この時、つかんだ方の膝が外側に向きやすいので、膝を真っすぐの方向にして、伸ばして行くのがコツです)

 

根本的に改善したい場合は?

仕事やスポーツなどのやり過ぎなどにより「膝蓋上嚢」が痛くなった場合は、スポーツなどを控えて、痛みが改善するまで上に書いた「対処療法」を継続して行えば良いと思います。

しかしO脚などの「構造的な膝蓋上嚢への負担」が、痛みを発生させている原因であれば、上の「対処療法」で痛みが軽減したとしても、同じような生活習慣を繰り返せば、また「膝蓋上嚢」が痛くなる可能性があります。

なので根本的に痛みを改善したいのであれば、上の「対処療法」と一緒に、「根本療法」をするのがおススメです。

「膝蓋上嚢」を痛くさせないためには、根本の原因を消滅させましょう。

ではO脚などの構造的な問題を解決するのは、どうしたら良いでしょうか?

答えは「姿勢」にあります。

生まれ持った特徴(先天的)としてO脚だったりすることはありますが、私たちの膝が痛みを発するようにまで、O脚が進行してしまったのは、生活習慣(後天的)であることは間違いありません。

「生活習慣の悪さ」が、「姿勢の悪さ」を引き起こしています。

なので、根本的に膝の痛みを発生させないためには、「姿勢改善」が必要不可欠となります。

この「姿勢改善」については、また別の記事でご紹介したいと思いますので、ぜひそちらの記事も併せてご覧下さい。

 

まとめ

いかがだったでしょうか?

膝の前側の痛みの原因の一つ、「膝蓋上嚢炎」の原因と対処法がおわかりになったでしょうか?

勝負に勝つ(痛みの改善)には、まず「敵の情報と攻略法」を知ることです。

これなくしては、勝負に勝つことはできません。

ぜひこの記事を良くお読み頂いて、今後の治療にお役立て下さい。

またこの記事に書ききれなかった、他の原因による「膝の前側の痛み」も、別の記事でご紹介したいと思いますので、ぜひそちらの記事も併せてご覧下さい。

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